RELAXER de alt-J, reseña track por track

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RELAXER, el tercer álbum de la banda británica alt-J, es el que los consagra como una de las bandas exitosas más versátiles en la actualidad. Tanto es así, que por unos momentos al cambiar de canción, no parece ser el mismo LP y quizá ni la misma banda, hasta que escuchamos la inconfundible voz de Joe Newman. La banda se mantiene fiel a sus raíces de un estilo tranquilo, una batería sin platillos y tres integrantes muy sobrios y serios con su trabajo, sin embargo, logran hacer ocho tracks completamente diferentes entre sí tanto en sonido como en concepto.

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Gus Unger-Hamilton, tecladista de la banda, afirmó antes de la salida del álbum que querían un sonido mucho más “reforzado”, motivo por el cual añadieron numerosos arreglos de orquesta (cometido para el que trabajaron en los famosos estudios Abbey Road). Algunas canciones vieron su proceso de composición desde los tiempos del LP anterior de alt-J (This Is All Yours), pero a pesar de eso, mantienen la sorpresa. La banda cree firmemente que siguen conservando su estilo, pero que les ha resultado interesante que al escucharlo, la gente lo ve como algo “inesperado”.

3WW“, el primer track, abre acústicamente el álbum con una guitarra que a momentos se desvanece y que se extiende hasta el minuto con 40 segundos sin vocales, hasta que entra la inesperada voz de Gus Unger-Hamilton como primer protagonista para luego dar paso a la de Joe Newman. La pista mantiene un ritmo suave y tranquilo hasta el final, mientras que las líricas narran una historia de amor y de cómo surgen las palabras “te amo” entre dos personas. Cuenta con la colaboración de Ellie Roswell, vocalista de la banda Wolf Alice. Además, el video oficial se filmó en San Luis Potosí, y vaya que ayuda a entender mucho mejor el concepto de la canción.

En “In Cold Blood“, el ritmo da un giro inesperado. Joe Newman entra de inmediato entre la bateria, el bajo y un teclado que juntos forman un ritmo animado y bailable al que pronto se le unen las trompetas. “Mister Caspian’s killer told me so, la la la la la la! Heard it now on the radio, lalalalalalalala! Pool summer, summer pool pool summer vibes killed, in cold blood“, es un coro que nos hace cantar sí o sí. En esta canción se pueden notar todavía influencias del álbum pasado, pues los arreglos y el ritmo recuerdan un poco a “Every Other Freckle“.

En la tercera pista nos encontramos con un cover a “House of the Rising Sun“, de The Animals, pero muy cambiado al estilo de alt-J. Si no fuera por el titulo y los primeros dos versos de la letra, ni siquiera sería un cover. En los dos primeros versos la letra es casi igual, pero a partir de los coros cambia completamente. El instrumental incluye cuerdas de orquesta que junto con las voces logran una canción ambiental y relajada.

Hit Me Like That Snare” marca un reto para alt-J, pues los escuchamos con un estilo que nunca habían intentado antes: un rock setentero con influencia de The Stooges, como ellos mismos afirmaron. El reto no es sólo para los instrumentos, sino también para Newman, cuya voz suena actuada por ratos, pero bien lograda a fin de cuentas. Incluso logran el sonido crudo y poco producido que abundaba en ese entonces.

Hay una canción que a Joe le emocionaría tocar en un club, y esa es “Deadcrush“, el quinto track. Ésta sigue la misma línea bailable que “In Cold Blood”, pero más electro pop y con muchos sintetizadores.

Adeline” es un místico track que bien puede ser el mejor de todo el álbum, y también el más oscuro. Entre una guitarra parecida a la de “3WW”, nos cuenta la historia de un demonio de Tasmania que vive en Australia y se enamora de una mujer llamada Adeline, y de cómo la ve nadar y cantar todos los días por la mañana. El concepto es raro pero resulta en una trágica historia de amor que no puede ser. “I wish her well…

Last Year” tiene un ritmo aún más suave que por poco más de tres minutos nos hipnotiza con sólo una guitarra y la voz de Newman que narra cómo el ánimo de una persona va decayendo en todo un año, mes por mes. Marika Hackman, la voz femenina en “Warm Foothills” (This Is All Yours), regresa para colaborar en esta pieza. Y más que una colaboradora, juega un personaje de una ex-novia de un hombre que se suicidó. He ahí la tristeza de la historia.

Acerca de “Pleader“, la última canción, Unger-Hamilton dijo que está basada en el libro “How Green was my Valley” del autor Richard Llewellyn, que habla sobre una comunidad del siglo XIX, y que trataron de darle precisamente un toque que diera la sensación de estar en una época que ya no existe. Es una sensación muy bien lograda a través de arreglos orquestales y un órgano que la banda grabó en una catedral de Londres.

RELAXER es un disco corto pero bien hecho, y que al igual que los trabajos previos del trío, más que música, cuenta historias literarias inspiradas en lo que cada integrante ve y lee. El artwork de la portada no tiene mucho que ver, es simplemente una imagen extraída de un videojuego que a Thom Sonny (batería) le llamó la atención. El álbum es un juego de cosas que no tienen mucho que ver entre sí, pero que juntas forman uno de los mejores LP’s del año. Aunque nos deje con ganas de más.

(Fuentes de las declaraciones de los integrantes de la banda: MusicFeeds e Indie Shuffle)

Review: 3WW, lo nuevo de alt-J

Hace exactamente una semana, alt-J posteó en su página de facebook una imagen llena de puros pixeles de colores, seguida de un video de apenas un minuto donde se podían apreciar unos visuales extraños acompañados de una melodía en guitarra, también extraña. El video se titulaba “00110011 01110111 01110111”, que la gente rápidamente descrifró como “3WW“. ¿Era el nombre del nuevo álbum, del nuevo sencillo? ¿De qué?

Tres días después, la banda publicó la noticia entera: “Nuestro nuevo álbum se llama “Relaxer“. Saldrá el 9 de junio. Escuchen el nuevo single “3WW” y pre-ordenen el álbum. También lanzaremos hoy nuestro nuevo sitio de mercancía, donde podrán adquirir bundles. Quisiéramos aprovechar para agradecer su paciencia. Luego del tour pasado tomamos un largo descanso hasta que nos sentimos listos para regresar al estudio en agosto. El resultado es nuestro tercer álbum RELAXER,  y estamos muy emocionados porque lo escuchen”.

También mencionaron que ese single sea probablemente lo mejor que han hecho hasta ahora. ¿Lo es?

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3WW” nos lleva a través de muchos sonidos diferentes que son difíciles de compaginar a la primera escucha.  Comienza con una guitarra clásica que por momentos baja de volumen, como si se fuera alejando, acompañada del bombo y el shaker (una baqueta con una especie de maraca incluída) de un set aún libre de platillos de Thom Sonny, que suenan muy a contratiempo, algo característico de alt-J. Al minuto con dos segundos, entran algunos sonidos de sintetizadores con la misma secuencia de guitarra, y 39 segundos después nos sorprende en primer plano y casi a capella la voz de Gus Unger-Hamilton, que le da un toque tétrico a la canción por su sonido crudo.

El vocalista principal Joe Newman aparece a los dos minutos con nueve segundos diciendo “neon, neon, neon” mientras sigue sonando la misma secuencia de guitarra, para después armonizarse con Unger-Hamilton: “Oh, these three worn words, oh, let me whisper like the rubbing hands of tourists in Verona. I just want to love you in my own language“. Para este punto, ya habremos escuchado la mayoría del ritmo que seguirá durante el resto del single.

La letra se envuelve en temáticas sexuales que nos da pistas de un encuentro sexual en una especie de bosque. A los tres minutos y medio sorprende una voz femenina: la de Ellie Roswell, (vocalista de la banda Wolf Alice) como un complemento perfecto a la de Newman, como si la pareja perfecta de la que se habla hubiera sido encontrada. Los teclados ejecutados por Gus y los efectos de sonido de agua en movimiento y risas en el fondo le dan un toque único y romántico a la canción. “Love is just a button we pressed last night by the campfire“. En resumen, “3WWresulta bastante interesante y adictiva, aunque puede ser extremadamente difícil de digerir.

Este track es algo totalmente distinto a lo que la banda ya había hecho, pero al mismo tiempo muy similar en términos de composición, por lo que al escucharla, puedes percibir el cambio radical de concepto, pero con la esencia que caracteriza a alt-J. El artwork de “Relaxer” bien pudo haber venido completamente de la mente del baterista Thom Sonny Green si se fijan en el de su álbum solista “High Anxiety”, pues hasta la fuente usada es muy similar. Nada que ver con “An Awesome Wave” o “This is all Yours”, y creo que es precisamente lo que los fans querían.

Relaxer” se compondrá de ocho canciones. Aún no se sabe si tendremos otro sencillo antes del lanzamiento, pero las ansias porque llegue el álbum completo ya se sienten, y quizá “3WW” sí sea lo más interesante que ha hecho el trío británico hasta ahora. Chéquenla aquí abajo:

No falta mucho para un nuevo disco de alt-J

Algo inusual que está pasando últimamente es que alt-J han estado muy activos en internet, sobre todo en su instagram. Apenas hoy en la mañana (hora de México) estuvieron publicando una serie de fotos que nos dejan ver un poco cómo está siendo su proceso de grabación del nuevo disco en los estudios Abbey Road, en UK. Sin embargo, no son el único estudio donde han estado grabando estos meses.

Great day

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Bassist

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Pocos días después de que fuera lanzado el álbum en solitario de Thom Sonny Green, el baterista, éste, Gus y Joe empezaron a publicar fotos juntos en el instagram de la banda, como diciendo “hey! ya estamos trabajando en el nuevo disco”, y al siguiente mes publicaron este tweet:

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“¿Alguien ordenó una tonada? Porque acabamos de escribir una. Nos vemos!”

“Acaba de suceder otra vez”

Para quien no entienda mucho a que se refiere ese tweet, citaron uno propio que publicaron poco antes de lanzar “This Is All Yours” en 2014, lo cual nos da a entender que el tercer álbum está muy pronto a salir. Por otro lado, han estado publicando actualizaciones de festivales europeos en los que estarán tocando a partir de junio, por lo que es muy probable que toquen en vivo algún sencillo nuevo que no tarda mucho en lanzarse. O incluso más de uno.

Thom declaró aquí lo siguiente: “Estamos muy emocionados por el nuevo álbum, creo que va a ser muy interesante. Siento que será diferente pero no sé, es divertido como cuando escribimos juntos todo sale bien y viene muy natural y rápido. No puedo predecir nada, sólo escribimos lo que sentimos”.

 

Creo que puede haber muchísima expectativa con alt-J, la hay desde que lanzaron su segundo álbum, pues no olvidemos que “An Awesome Wave” ganó un Mercury Prize. De hecho, “This Is All Yours” tuvo muchísimas críticas negativas porque “no estaba a la altura de una banda que ganó un Mercury Prize anteriormente”. Pero ya veremos qué pasa. Lo único que podemos adelantar es que tendrá varios elementos de orquesta por lo que vemos en sus fotos de Instagram.

Strings

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…and brass

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Sobra decir que yo estoy emocionadísima.

El primer trabajo solista de Thom Sonny, baterista de alt-J

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El baterista de alt-J, Thom Sonny Green, no sólo es talentoso a la hora de tocar la batería; es muy artístico, ya que también es fotógrafo, dibuja y además hace música por su cuenta. Desde hace tiempo ha estado trabajando en su álbum debut solista, en el que pretende jugar con sintetizadores y sus propias habilidades con su drum set. Y para nuestra fortuna, el próximo 19 de agosto será lanzado.

“High Anxiety” es el nombre de este trabajo, que contará con 21 tracks. Apenas hace tres dias, Thom decidió darnos el primer preview con “Vienna”, una melodía hipnotizante, sumamente adictiva y fácil de escuchar, con las influencias relajantes y melancólicas de alt-J y otras bandas que forman gran parte en los gustos musicales del baterista. Ya puede ser encontrada en YouTube, Spotify y iTunes, donde además ya está disponible el álbum en pre-orden.

Los visuales de “Vienna” fueron trabajados por el mismo Thom, quien comentó que a partir de ya, cada semana se lanzará un nuevo track hasta que llegue la fecha de lanzamiento del CD, y que cada uno estará acompañado de visuales diferentes. También cabe decir que el booklet de High Anxiety está conformado de fotografías tomadas por Sonny Green, y que hasta ahora van perfectamente bien con el ambiente y vibra de la música. Pueden ver más de su trabajo fotográfico en su cuenta de Instagram.

Para la revista Dummy, Thom dijo que desde que comenzó a hacer mixes, éstos han ido formándose poco a poco de sonidos abstractos y de influencias que obtiene de toda la música que escucha en el momento, que puede ser de toda clase de géneros, por lo que este disco será un reflejo de su vida y una ventana a su personalidad.

Para esta nueva etapa como músico solista, Thom acaba de dar a conocer sus nuevas páginas oficial y de Facebook. Ahí estará posteando noticias sobre su álbum, que por cierto presentará en vivo por primera vez en el festival Latitude en los próximos días. Es sin duda un trabajo que personalmente espero con muchísimas ansias.

Mis cinco canciones favoritas de alt-J

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Hacer un “top 5” de alt-J ha sido verdaderamente difícil, pero considero que es justo hacerlo de cinco y no de diez canciones debido a que sólo cuentan con dos álbumes de estudio. Como algunos habrán leído antes, este trío británico es de mis bandas favoritas y tristemente son los únicos que me falta por ver en vivo en la vida.

Su música es muy diferente de lo convencional, y por lo mismo son muy difíciles de digerir en la primera escucha, pero se los recomendaría a cualquiera que disfrute de los ritmos tranquilos pero al mismo tiempo complicados. Hay que recordar que “An Awesome Wave”, su primer LP, fue acreedor al Mercury Prize en 2012.

5. The Gospel of John Hurt

Como varias de las canciones de alt-J, The Gospel of John Hurt está inspirada en una película, la cual es Alien (1979). El coro se refiere a esa memorable escena donde Kane (John Hurt) “da a luz” al alien que sale desde su pecho: “Oh, coming out of the woodwork, chest bursts like John Hurt, coming out of the woods”. Este track me gusta mucho porque me parece que es de los más elaborados del álbum y eso hace que resulte hipnotizante y una de las canciones muestra de lo que la banda puede llegar a hacer.

4. Leon

Leon es una canción de menos de tres minutos que alt-J hizo cuando aún se hacían llamar “Films”, y no pertenece a ninguno de los álbumes. También está inspirada en una película, la cual es “Leon: The Professional” y que seguramente muchos de ustedes ya habrán visto. La voz de Joe Newman parece arrastrarse a través del repetitivo pero rítmico coro, y es lo que más me gusta.

3. Something Good

Este track va dando entrada a cada instrumento por separado, y me encanta desde el ritmo de batería con el que comienza. Habla del olvido, de cómo en la vida se van dejando lentamente atrás los recuerdos con alguna persona. Es una de las mejores canciones en vivo, mencionando principalmente el espléndido trabajo de Thom Green llevando la pauta.

2. Nara

Nara es la segunda parte de una trilogía de canciones en “This is all yours”, y aunque las tres son hermosas, ésta es mi favorita. La trilogía entera está inspirada en Nara, un lugar en Japón donde los venados viven libres y andan por doquier. Gus ha mencionado que el mensaje es simple: vivir tu vida libre como esos venados. La canción empieza con la voz de Joe y unas campanas de iglesia: “Soon, i’m gonna marry a man like no other, like the fuse. Hallellujah, hallellujah”, y en casi toda su duración está acompañada de un órgano que le da un efecto inigualable y relajante.

1. Dissolve Me

Esta canción me atrapó desde la primerísima vez que la escuché, y sigue siendo mi favorita. Combina un ritmo que puede ser feliz y al mismo tiempo melancólico, y tiene uno de los pocos elementos electrónicos del disco (“An Awesome Wave”). Según Joe, “Dissolve me” es acerca de una rutina que seguía de pequeño en la que su mamá le contaba una historia para ponerlo a dormir: “And pulse to pulse, now shush. She makes the sound, the sound sea makes to calm me down”. Personalmente, me transmite muchas sensaciones a través de la letra y por eso la elegí para mi preferida. Aquí abajo les dejo un video muy bien hecho que les ayudará a entender a lo que me refiero.

 

alt-J: de lo mejor del indie rock

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¡Hola de nuevo! Otra vez dejé el blog por bastantito tiempo, pero debido a que se acercan los shows de Muse en México en noviembre y de ley voy a escribir reseñas sobre ellos, es mejor que refresque el blog desde ahorita 🙂 En esta ocasión les quiero hablar de una banda que descubrí apenas a finales de diciembre del año pasado y con la que desde entonces estoy completamente obsesionada: alt-J, o mejor dicho, “Δ”. Conformada por Joe Newman (voz y guitarra), Gus Unger-Hamilton (teclados y voz) y Thom Sonny Green (batería), es un grupo de indie rock que se formó apenas en 2007 y que hasta la fecha ha sacado dos álbumes: “An Awesome Wave” (2011) y “This is all Yours” (2014), y que tienen un sonido muy muy interesante que a mi me atrapó desde el principio. Su primer álbum incluso fue ganador al Mercury Prize. Anteriormente tenían un cuarto integrante que dejó la banda en 2013, y desde entonces es sustituido por Cameron Knight, quien no es miembro oficial de la banda aún.

Fue chistoso, porque los descubrí en un rato de ocio en internet haciendo un test que se supone me diría qué banda nueva debería probar de acuerdo a mi personal, ¡y acertó!. Si no los han escuchado de verdad se los recomiendo mucho empezando porque la voz de Joe no es parecida a ninguna voz que haya escuchado antes, incluso me desconcertó un poco las primeras veces que los escuché, pero conforme pasa el tiempo te acostumbras a su tono, agudo algunas veces, grave en otras pero siempre fluido. El sonido de alt-J yo lo describiría como melancólico y relajante, pero por ahi tienen una que otra canción que en serio te pone a bailar, y también otras medio raras donde Joe y Gus combinan sus voces en curiosas armonías. Me considero fan de la música relajante, y por eso estos muchachos me gustaron mucho, tanto que hoy día puedo decir que son mi segunda banda favorita después de Muse y en serio me voy a volver loca el día que pueda conocerlos en persona. Pero si los escuchas, lo que más trabajo te costará digerir son las letras de sus canciones, porque son únicas y difíciles de entender, sobre todo para alguien que no habla inglés 😦 jajaja, pero bueno, yo aún estoy en ese proceso de entenderles, pero de entrada, el sonido es lo primero que te llama la atención.

En lo personal, “An awesome wave” es mi disco preferido. “This is all Yours” contiene canciones que son quizá más comerciales, pero no por eso malas, también es un disco muuuy bueno 😀 En vivo, son lo máximo, porque suenan muy naturales y parecidos a los álbumes, aunque les advierto que Joe suele olvidar las letras un montón jajaja. En 2013 visitaron México por primera vez con dos fechas en El Plaza Condesa y no saben lo triste que me pone no haberlos conocido desde ese entonces, porque ahora ansío más que nada en el mundo verlos en vivo! espero que vengan pronto. Actualmente andan de tour por Norteamérica y llenan arenas enormes. Es algo que se me hace muy curioso, en otros lados del mundo son muy muy conocidos y apreciados, pero por aquí no tanto.

Las canciones que más les recomiendo por ser mis favoritas son: Dissolve Me, Nara, Taro, Something Good, Hunger of the Pine, Every Other Freckle, Tessellate y los intros de ambos álbumes. Quizá por ahi ya hayan escuchado Breezeblocks, su canción más famosa.

Les dejo una playlist oficial en Spotify que incluye las canciones que actualmente tocan en tour y el video de Hunger of the Pine, que es mi favorito de sus videos. Igualmente les recomiendo ver los demás si pueden 🙂 y pues a mi, no me queda más que esperar a que vengan 😦